Security in the Internet of Things?

English, Datenschutz, Digitalisierung & Netzpolitik

Report about the Greens/EFA hearing on 7th June

How to improve security for the internet of things (IoT)? When we are moving into an age where our light-bulbs, our cars, our factories, and our heating controls are connected to the internet, a lot of things can go wrong. The recent “wannacry” ransomware attack showed this when prime-time TV news reported the functional shut-down of hospitals in the UK or the closing of car factories in France. But ransomware is still only about encrypting and holding to ransom the data that is needed to work. The IoT also is about physical actuators that can potentially harm us directly.

The European Commission is preparing a new cybersecurity strategy for this autumn. Right after the wannacry attack and shortly before the summer break, it was therefore perfect timing that the Greens/EFA group in the European Parliament held a hearing on how to improve IoT security on 7th June. And we learned a lot. The programme, including the presentations, and the video recording are available at our group’s website. The event was co-organised by MEPs Jan Philipp Albrecht, Julia Reda, and Reinhard Bütikofer.


The scale of the problem

Prof. Dr. Udo Helmbrecht, director of the EU Network and Information Security Agency (ENISA), in his keynote gave an overview of what ENISA and other EU bodies are already doing in this field. The focus so far is on preparation for reactions to attacks, e.g. through managing the EU Computer Emergency Response Teams (CERTs). But Helmbrecht was also very clear that we need a more comprehensive approach, including stricter incentives for manufacturers and service providers, such as product liability for IoT devices and also finally for software.

Despina Spanou, Director for Digital Society, Trust and Cybersecurity in the European Commission (DG CNECT) informed about the state of discussions in the Commission. So far, they are thinking about two avenues: 1) a new (and finally permanent) mandate for ENISA, and 2) product certification. The question if such certification should be mandatory, and if there should also be liability for the manufacturers, is still open for discussion.

Lucie Krahulcova from digital rights NGO Access Now made clear that governmental hoarding of IT vulnerabilities is bad for all our security. Any approach to IT security needs to take human rights as a base-line.

Ninja Marnau from the University of Saarbrücken showed impressive recent data on botnets such as Miraj that are using physical devices. She also pointed out that many IoT devices are not replaced every two or three years like computers of smart-phones, but could be operating up to 15 or 20 years in the case of smart fridges. Also, the most wide-spead botnets have clients in Vietnam, Iran, Brazil and India and other countries, with control computers in the U.S. and other Western countries, therefore we need a global approach.

Frederike Kaltheuner from Privacy International pointed out that IoT devices can also be used to snitch on their users. Connected toilets and pace-makers can now be used against a person in legal proceedings, therefore we need to think about extending the right to remain silent to these. Kaltheuner also pointed out the information asymmetry between manufacturers, attackers, and end-users. She argued that the EU product liability directive should be updated to take IoT security into account.

Tim Philipp Schäfers and Sebastian Neef from showed live on stage how you can find the control panels for wind energy installations by a simple internet search. Loads of these and other infrastructure control devices are online, but the security is often very weak, and their experience shows that often, neither the operators nor the manufacturers respond to messages that their infrastructure is vulnerable. Going through government-operated CERTS seems to help, but not in all cases, and more needs to be done.


Regulatory options: Liability - and what else?

At the second panel, Jan Neutze, cybersecurity policy director for Microsoft EMEA, gave some insights into the wannacry attack. The vulnerabilities were based on the NSA-owned exploits that had been leaked by the still unknown hacker group called “Shadow Brokers”. Microsoft decided in this case to even make available software updates for versions that are no longer supported, such as Windows XP. As a policy approach, he suggested a new international “Digital Geneva Convention” to ban malicious cyberattacks by governments.

Dr. Andreas Schmidt, IT consultant and author of “Secrecy vs. Openness. Internet Security and the Limits of Open Source and Peer Production”, reminded us of the history of product safety regulations. He presented three basic approaches: 1) Tackling the information deficit of regulators, manufacturers and other agents, 2) product certification as a means to establish trust on the market, 3) type approval certification that takes place before the product hits the market. He also emphasised the need to bring different communities together, such as the product safety engineers and the IT security engineers.

Dr. Leonie Tanczer from the PETRAS IoT Hub research consortium in London pointed out that the IoT is a very heterogeneous network that ranges from small sensors to factory and supply-chain devices. Currently, there are not enough security specifications and not enough incentives for the manufacturers. When regulating, one should reflect the different levels of criticality. Safety engineers also need to learn IT security. Software updates are sometimes complicated, if the patch might crash your physical set-up. Tanczer also said that rules for public procurement like in the UK could be a first step. Also, the insurance sector could be a useful risk-management facility.

Walter Van Holst, an IT lawyer from Dutch consulting firm mitopics, also supported the idea of product and software liability. He however warned to not over-do it, because software will always have errors and therefore be insecure to a certain extent. For sure, however, liability should kick in if the vulnerability is known to the manufacturer, and is not fixed for products that are sold afterwards. If a company used free and open source software in commercial products, it should also be held responsible for ensuring that bugs in that software are fixed.

Linus Neumann, spokesperson of the German Chaos Computer Club, the largest hacker organisation in Europe, suggested that any IoT device that is internet-enabled should carry a warning label saying “contains internet” or even “may contain traces of malware”. He also argued for an expiry date for such devices. The manufacturers should clearly indicate until when they will provide security updates, and after that date, the software should fall into the public domain.


Designated new "Digital" EU Commissioner in favour of liability rules

Two weeks after this hearing, another hearing took place in the European Parliament: The designated new EU Commissioner for the Digital Society, Mariya Gabriel from Bulgaria, was heard in a joint committee meeting (video) on 20 June about her qualifications and plans. She underlined that in order to improve IT security, she will support the introduction of product liability for IT products. As she will be ruling over the Directorate-General CNECT, the upcoming cybersecurity strategy of the Commission just became much more interesting! It might well be that our hearing helped a bit.

Jan Philipp Albrecht auf Facebook

JanAlbrecht Jan Philipp Albrecht

RT @DLFNachrichten: Nicht unumstritten: das neue Anti-Terror-Gesetz der Regierung in Paris. Kritiker sehen "permanentem Ausnahmezustand" ht…

22. Jun 2017 Antwort Retweeten Favorit

Richtlinie über Betrug zu Lasten der EU

Europäisches Parlament sagt Mehrwertsteuerbetrug den Kampf an


PRESSEMITTEILUNG – Straßburg, 15. Juni 2017


Der Innen- und Justizausschuss und der Haushaltskontrollausschuss des Europäischen Parlaments haben heute die Einigung mit dem Rat über die strafrechtliche Bekämpfung von Betrug zu Lasten der finanziellen Interessen der Europäischen Union („Protection of the Union's financial interests“, Pif-Richtlinie) angenommen. Die Richtlinie regelt die Strafbarkeit des Betrugs in der Europäischen Union neu und ist mit der Schaffung einer Europäischen Staatsanwaltschaft verknüpft. Neu ist, dass nun auch EU-weit einheitliche Bestimmungen zur Bekämpfung des Mehrwertsteuerbetrugs gelten. Nach Schätzungen der Europäischen Kommission verursacht Betrug bei EU-Geldern einen jährlichen Schaden von 500 Millionen Euro. Jan Philipp Albrecht, stellvertretender Vorsitzender des Innen- und Justizausschusses und Schattenberichterstatter für die Europäische Staatsanwaltschaft, begrüßt die Einigung:


„Das Europäische Parlament sagt dem Mehrwertsteuerbetrug den Kampf an. Das Ja zum Verhandlungsergebnis stärkt den Auftrag an die Strafverfolgungsbehörden der Mitgliedstaaten und an die Europäische Staatsanwaltschaft, gegen millionenschweren grenzüberschreitenden Mehrwertsteuerbetrug vorzugehen. Betrug mit EU-Geldern ist kein Bagatelldelikt und schadet der Glaubwürdigkeit der Europäischen Union. Die Kampfansage ist auch die Botschaft an die Bürgerinnen und Bürger, dass die Europäische Union grenzübergreifender Wirtschaftskriminalität zu Lasten des EU-Haushalts nicht länger tatenlos zusehen wird.“

Potenziale und Herausforderungen in einer neuen Ära der Kommunikation

Demokratischer Diskurs 2.0

Datenschutz, Digitalisierung & Netzpolitik

Wie erreichen Medien heute und in Zukunft ihr Publikum? Wie und warum hat sich der Medienkonsum verändert, wie sieht Qualitätsjournalismus der Zukunft aus - und wer finanziert ihn? Welche Rolle spielt das Verhältnis traditioneller zu den so genannten „alternativen“ Medien? Wie beeinflussen neue Medien und technologische Trends Kampagnen und Wahlkämpfe?

Hauptredner Rasmus Kleis Nielsen vom University of Oxford Reuters Institute for the Study of Journalism gab den Input for die Debatte, zu der Jan Philipp Abrecht, MdEP, und Helga Trüpel, MdEP, am 7. Juni in das Europäische Parlament in Brüssel einluden. Der Experte für digitale Herausforderungen des Journalismus zog die Linie von EU-weit geändertem Medienkonsum, eingebrochenen Werbegewinnen der Verlage bis zur Entwicklung neuer journalistischer Projekte und Plattformen. Damit gab er den Anstoß zu Debatten über digitale Trends und die Krise des traditionellen Journalismus mit Joris van Hoboken von der Universität Amsterdam und Marta Peirano, Redakteurin der spanischen Online-Zeitung sowie über Wahlkampagnen mit Prof. Dr. Katharina Kleinen-von Königslöw von der Universität Hamburg, Linus Neumann vom Chaos Computer Club und Aline Robert vom Fakten-check-Projekt CrossCheck.

Die Podiumsteilnehmenden diskutierten unter anderem die Frage nach Monopolstellungen einiger weniger großer Medienhäuser kritisch. Die Konzentration mache die Arbeit unabhängiger Journalistinnen und Journalisten immer schwieriger. Gleichzeitig konkurrieren die traditionellen Medien mit immer neuen Nachrichtenportalen wie Internetplattformen wie Facebook und sehen sich Vorwürfen und gezielten Desinformationskampagnen ausgesetzt. Rasmus Kleis Nielsen wies darauf hin, dass er sich die Zeit der fünf Fernsehprogramme in seiner Kindheit nicht zurückwünsche und die Diversität der Medienlandschaft durchaus ein Fortschritt sei. Was ihm Sorgen mache, sei weniger, dass der Qualitätsjournalismus verschwinde, als dass er das Publikum der allgemein an Nachrichten Interessierten nicht mehr erreiche, das häufig nicht unterscheide, ob es sich um gut recherchierte Nachrichten oder um Fake news handele. Statt zu versuchen, die guten alten Zeiten heraufzubeschwören, müssten Journalistinnen und Journalisten mit guter Arbeit überzeugen und neue Finanzierungsmodelle entwickeln, die Rolle der Politik sei es, den Rahmen für guten und finanzierten Journalismus zu setzen.

Debatte nachhören

Rasmus Kleis Nielsen, Annika Sehl, Alessio Cornia: Public Service News and Digital Media


Kontrolle behalten – Webcam abkleben

Wir verschenken Webcam-Sticker

Datenschutz, Digitalisierung & Netzpolitik

Kaum etwas verunsichert so sehr, wie die Vorstellung, das Unbekannte unbemerkt dabei zugucken, wenn wir vor unseren Laptops sitzen. IT-Sicherheitsexperten haben mehrfach aufgezeigt, dass Webcams aus der Ferne aktiviert werden können - auch ohne dass das Lämpchen dabei aufleuchtet. Seit den Snowden-Leaks wissen wir, dass der britische Geheimdienst GCHQ anlasslos Webcam-Bilder von Millionen Internet-NutzerInnen abgefangen und gespeichert hat. Sich vor solchen Angriffen zu schützen, ist simpel: klebt eure Linse ab!


Wir verschenken leicht ablösbare Webcamsticker im Dreierpack. Mailt dazu einfach an jan.albrecht[ät]


Grüne Kreisverbände können in größerer Auflage hier bestellen

Achtung: Fraktionsmaterial darf während des Wahlkampfes nicht als Werbematerial verwendet werden!


Wer mehr zum Thema Datenschutz erfahren will, findet Informationen in  unserer aktuellen Broschüre Datenschutz im digitalen Zeitalter


Bekannte Webcam-Abkleber:

  • Der ehemalige FBI-Direktor James Comey gab am Rande einer Veranstaltung zu, seine Webcam abzukleben.
  • Facebook-Gründer Mark Zuckerberg postete ein Foto, auf dem zu sehen war, dass auch er seine Kamera und sogar sein Mikrofon abklebt.

Augenwischerei statt Mehrwert für die Sicherheit

Europäische Einreisegenehmigung ETIAS


PRESSEMITTEILUNG - Brüssel, 3. Juni 2017

Die EU-Mitgliedstaaten haben sich auf eine gemeinsame Position („allgemeine Ausrichtung“) zur geplanten Europäischen Einreisegenehmigung (ETIAS, „European Travel Information and Authorisation System“) geeinigt. Wer künftig in die Europäische Union einreisen möchte, muss eine Einreisegenehmigung beantragen, auch wenn die Person kein Visum braucht. Das neue System soll auch Daten über Ausbildung und Beruf sowie Gesundheitsdaten erheben und mit bereits bestehenden Datenbanken abgleichen. Die Daten sollen fünf Jahre lang gespeichert werden. Jan Philipp Albrecht, stellvertretender Vorsitzender des Innen- und Justizausschusses im Europäischen Parlament, kritisiert den Plan einer weiteren Datenbank: 

„Eine weitere Datenbank ist Augenwischerei und bietet keinen Mehrwert für die Sicherheit. Wir müssen an Auswertung und Austausch von Daten über bekannte Verdächtige und Risikopersonen ansetzen und Polizei- und Strafverfolgungsbehörden stärken. Das neue System bringt die Generalüberwachung weiter und soll Daten unverhältnismäßig lang speichern.

Daten werden bereits im Schengener Informationssystem und anderen Reisedatenbanken abgeglichen, zukünftig kommt die Speicherung von Fluggastdaten hinzu, geplant ist auch ein Einreise- und Ausreiseregister. Es mangelt nicht an Daten und Datenbanken, uns fehlt eine gründliche Evaluierung der bestehenden Maßnahmen. <br />Die Hunderte Millionen Euro sollten statt in unverhältnismäßige Verdachtsmaßnahmen besser in die Zusammenarbeit und bessere Ausstattung von Polizei, Ermittlungsbehörden und gemeinsame Ermittlungsteams unter dem Dach von Europol gesteckt werden.“



Generelle Ausrichtung des Rats

Eine Studie im Auftrag des Innen- und Justizausschusses des Europäischen Parlaments kommt zu dem Schluss, dass viele der Sicherheitsmaßnahmen ineffizient und unverhältnismäßig sind. 



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